Epicondilitis, epicondilalgia lateral o "codo de tenista"

La epicondilalgia lateral, epicondilitis, o codo del tenista es una patología caracterizada por dolor en la cara externa del codo, sobre el epicóndilo (prominencia ósea más externa del codo), como resultado de una tensión mantenida o por sobreesfuerzos repetidos. Normalmente se produce como consecuencia de una irritación del tendón y el hueso, y es de origen mecánico, por sobrecarga de los músculos epicondíleos. Se trata de un sobreagotamiento de los músculos epicondíleos que se traduce en un sufrimiento periosteotenomuscular.

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Descripción de la zona epicondilea



Es una tendinopatía crónica del tendón del extensor radial corto del carpo (segundo radial), que provoca dolor en la cara externa del codo. Este dolor aumenta con los movimientos de extensión de la muñeca.

Varios estudios sugieren que no sólo el tendón del extensor radial corto del carpo está implicado en esta patología, sino que es frecuente encontrar también afectado al tendón del extensor común de los dedos.
Los cambios inflamatorios (tendinitis) se han observado en las etapas agudas, pero éstos están ausentes si los síntomas llegan a ser crónicos (a partir de los 3 meses). En estas fases crónicas se habla de procesos de tendinosis, proceso degenerativo de las fibras del tendón.

 

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Además, en las epicondilalgias, pueden sumarse las principales causas de dolor (tendinopatía, patología humerorradial, neuropatía radial) con otras otras a distancia (radiculopatía, psiquismo), lo que complica el tratamiento. Cuando los pacientes afectados pertenecen a ciertas clases de deportistas (tenistas) o profesionales (albañiles, carpinteros...), hay que tener en cuenta ante todo los movimientos relacionados con sus actividades.

Es considerada la patología más frecuente del codo (5 a 8 veces más frecuente que la epitrocleítis).

Según estudios, entre un 40-50% de las personas que practican tenis con regularidad la sufren en algún momento de su carrera; a pesar de estas cifras, es un proceso que se desarrolla con mayor frecuencia en personas que no juegan al tenis y que presentan un perfil ocupacional en el que predominan los gestos y movimientos repetitivos a nivel de la muñeca y del codo. Es más frecuente su aparición, por tanto, en el lado dominante.
Un 1-3% de la población la padece en algún momento de su vida, ocurriendo más frecuentemente en la 4ª-5ª década de la vida (excepto en los deportistas, que sucede con mayor frecuencia en edades más tempranas). En la población general, la incidencia es igual en mujeres que en hombres.

La mayoría de los casos está relacionada con movimientos repetitivos o traumatismos. Los movimientos repetitivos de extensión de la muñeca contra resistencia son la causa más frecuente, aunque también pueden deberse a esfuerzos bruscos en extensión del codo.

Es más frecuente en profesiones que requieren actividades manuales repetitivas y prolongadas, posturas forzadas mantenidas, vibración, estrés mecánico, esfuerzos bruscos y enérgicos, temperaturas frías... Como ejemplo de estas profesiones podríamos incluir a cocineros, peluqueras, charcuteros y pescaderos, mecánicos, trabajadores de la madera, limpiadoras, trabajadores de conserveras...

Son muchas los factores que pueden facilitar su aparición, siendo uno de ellos el desequilibrio entre la potencia de los músculos flexores y extensores de la muñeca a favor de los primeros.

El factor químico y su equilibrio en nuestro organismo es de suma importancia. De él depende el correcto funcionamiento de cada uno de los sistemas corporales. Cualquier alteración en este factor, como "toxinas", carencias de minerales, vitaminas, oligoelementos, antioxidantes, intolerancias alimenticias, puede ser causa de trastornos del sistema músculo esquelético, entre otros, y manifestarse mediante dolores articulares, musculares, tendinopatías, etc.