Los oligoelementos, El Cromo

Los oligoelementos son sustancias químicas que se encuentran en pequeñas cantidades en el organismo para intervenir en su metabolismo. Se les conoce de esta manera (oligoelementos) debido a que la cantidad requerida de cada uno de ellos es menor a 100 mg. Estos elementos químicos, en su mayoría metales, son esenciales para el buen funcionamiento de las células.

Si nos fijamos en la función de los oligo-elementos, observamos que funcionan la mayoría de las veces como componentes de las metaloproteínas. Éstas son estructuras proteicas, como por ejemplo enzimas u hormonas, que utilizan determinados oligo-elementos para construir su estructura espacial. El efecto tóxico de determinados metales pesados, como por ejemplo el mercurio, se debe a que éstos ocupan el lugar de los oligo-elementos en estas estructuras proteicas. Eso origina un cambio en el orden espacial y la metaloproteína se queda inactiva. Algunos oligo-elementos pueden volverse tóxicos en caso de sobredosis. Para dichos oligo-elementos existe una gama de cantidades óptimas.

CROMO

CDR (cantidad diaria recomendada)

  • 50 – 200 mcg.

Fuentes naturales

  • Queso holandés (Gouda).
  • Carne bovina.
  • Anguila.
  • Productos elaborados con cereales integrales, sobre todo centeno y maíz.
  • Patatas, cebollas, lechuga.
  • Avellanas, almendras.
  • Cacao en polvo y productos elaborados con cacao, miel, té (verde y negro).

Síntomas en caso de deficiencia de cromo

  • Metabolismo deficiente de la glucosa.
  • Aumento de los valores de colesterol.
  • Cansancio.
  • Nerviosismo.
  • Problemas de crecimiento.

Toxicidad (como consecuencia de una sobredosis)

  • Dermatitis.
  • Úlceras estomacales e intestinales.
  • Daños del hígado y/o de los riñones.

Función fisiológica

  • Metabolismo de hidratos de carbono y grasas (FTG = Factor de Tolerancia a la Glucosa).
  • Influencia sobre la “adherencia” de la hormona insulina (función de receptor).
  • Impide el hiperinsulinismo y por lo tanto es un factor importante para la prevención de la arteriosclerosis.
  • Influye en los mecanismos centrales de regulación (hipotálamo) con respecto a la sensación de hambre, disminuye el sobrepeso.

Peculiaridades

En casos de diabetes tipo I mejora la tolerancia a la glucosa.
El contenido de cromo en alimentos industrialmente elaborados (por ejemplo el azúcar) es extremadamente bajo.
Los sales de cromo se han de utilizar siempre en la forma trivalente; ¡los sales de cromo hexavalente son extremadamente tóxicos!

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Bibliografía:

1. Abraham, A.S., e.a.: The effects of chromium supplementation on serum glucose and lipids in patients with and without non-insulin dependent diabetes. Metabolism, 41, 768-771, 1992
2. Anderson, R.A., e.a.: Supplemental-chromium effects on glucose, insulin, glucagon and urinary chromium losses in subjects consuming controlled low-chromium diets. Am. J. Clin. Nutr., 54, 909-916, 1991

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