Los oligoelementos, el cobre

Los oligoelementos son sustancias químicas que se encuentran en pequeñas cantidades en el organismo para intervenir en su metabolismo. Se les conoce de esta manera (oligoelementos) debido a que la cantidad requerida de cada uno de ellos es menor a 100 mg. Estos elementos químicos, en su mayoría metales, son esenciales para el buen funcionamiento de las células.

Si nos fijamos en la función de los oligo-elementos, observamos que funcionan la mayoría de las veces como componentes de las metaloproteínas. Éstas son estructuras proteicas, como por ejemplo enzimas u hormonas, que utilizan determinados oligo-elementos para construir su estructura espacial. El efecto tóxico de determinados metales pesados, como por ejemplo el mercurio, se debe a que éstos ocupan el lugar de los oligo-elementos en estas estructuras proteicas. Eso origina un cambio en el orden espacial y la metaloproteína se queda inactiva. Algunos oligo-elementos pueden volverse tóxicos en caso de sobredosis. Para dichos oligo-elementos existe una gama de cantidades óptimas.

COBRE

CDR (cantidad diaria recomendada) 2 – 3 mg.

Fuentes naturales

  • Pescados, marisco, cangrejos.
  • Aves, caza.
  • Quesos: Emmental, Tilsitter.
  • Verduras: alcachofas, verdura de hoja verde, legumbres, remolacha roja, col rizada,rábanos, albahaca, eneldo.
  • Productos elaborados a base de cereales integrales.
  • Fruta: aguacates, dátiles, arándanos, limones.
  • Y además: cacao y productos elaborados a base de cacao, vino tinto.

Síntomas en caso de deficiencia de cobre

  • Anemia.
  • Problemas en la formación del tejido óseo.
  • Irregularidades en la pigmentación de la piel y del pelo.
  • Problemas o limitación de la función defensora.
  • Determinadas formas de esquizofrenia (histadelia).

Toxicidad (como consecuencia de una sobredosis)

  • Depresión.
  • Irritabilidad, nerviosismo.
  • Dolor muscular y articular.
  • Migrañas.
  • Morbus Wilson (daños al hígado cerebro y riñones); reconocible por la pigmentación anular en los ojos.
  • Determinadas formas de esquizofrenia (histapenia).

Función fisiológica

  • Biosíntesis de los glóbulos rojos.
  • Aportación de oxigeno por la función de co-factor en la asimilación de hierro en el intestino.
  • Metabolismo del hierro.
  • Componente de un número de metalo-enzimas.
  • Mejora la función defensora: componente de SOD (superóxido dismutasa).
  • Antagonista del cinc.

Peculiaridades

  • ¡La pérdida de sangre siempre implica también la pérdida de cobre!
  • Un exceso de cobre es tóxico y daña la flora intestinal y disminuye la asimilación de hierro.
  • Su administración a largo plazo siempre va acompañada de hierro, cinc y mangano en una proporción de hierro : cinc : mangano : cobre = 7 : 7 : 1 : 1.
  • El cobre forma parte de los sistemas redox en el cuerpo (univalente y bivalente) en los que la reacción Fenton causa un aumento de la producción de radicales libres.

Bibliografía utilizada:

1. Johnson; P.E.,e.a.: Effects of age, sex, on copper absorbtion, biological half-life and status in humans. Am. J. Clin. Nutr., 56, 917-925, 1992
2. Kelley, D.S., e.a.: Effects of low-copper diets on human immune response. Am. J. Clin. Nutr., 62, 412-416, 1995
3. Watts, D.L.: The nutritional relationships of copper. J. Orthomol. Med., 4, 99-108, 1989
4. Oriente, P., e.a.: Supportive laboratory findings in psoriatic arthritis. Clin. Rheumatol., 3, 189-193, 1984

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