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Onicocriptosis o uña encarnada

DESDE UNA SIMPLE MOLESTIA HASTA UNA GRAN INFLAMACIÓN

La patología ungueal no suele verse con mucha frecuencia, y se suele ceñir más a la simple aparición de una infección de la lámina ugueal -uña- por hongos principalmente, lo que provoca un cambio de coloración en la misma -de color blanco por regla general- así como la separación de la uña con el lecho ungueal.

Pero en ocasiones también aparece la onicocriptosis -en adelante ONC-, que puede general solamente una simple molestia, o incluso producir una gran inflamación con afectación de tejidos blandos colindantes. Existen varios motivos por los que puede aparecer, tanto intrínsecos -motivados por la misma uña- como extrínsecos -motivados por factores externos al cuerpo-. También, en función de la gravedad, se pueden practicar diferentes tratamientos, tanto cruentos como incruentos.

 

CRECIMIENTO ANÓMALO DE LA UÑA

La ONC fue definida en 1845 por Lewis Durlacher como “uña que crece hacia el interior de la carne”, y, más tarde, entre otros, porMartínez Nova , quien la define como “la patología del aparato ungueal en la que la lámina ungueal lesiona el rodete periungueal, por el continuo traumatismo que provoca su crecimiento (Fig. 1)”. Por otra parte, si se tiene en cuenta que no siempre están alterados los tejidos blandos del alrededor, se podría definir como el crecimiento anómalo de la uña a través del cual una porción o la totalidad del lateral se introduce en los tejidos laterales de la misma, con lo cual no se estaría hablando de traumatismo en sí mismo, sino de alteración del crecimiento, que en determinadas ocasiones provoca la afectación secundaria del rodete periungueal -tejidos blandos-.

 

CAUSAS: MOTIVOS INTRÍNSECOS Y EXTRÍNSECOS

Como se comentaba en la introducción, los motivos que pueden generar esta patología pueden ser varios, y se pueden clasificar en dos grupos: intrínsecos y extrínsecos.
Como parte de los intrínsecos, cabe nombrar a la misma lámina ungueal, dado que ésta puede poseer un crecimiento bastante amplio e indirectamente puede introducirse en el interior del tejido periungueal, provocando un mal corte de la uña con la posterior aparición de la ONC.

Un segundo factor intrínseco puede ser la morfología de la falange distal del dedo, si ésta adquiere forma ovalada en vez de ser completamente plana, cosa que obligará a la uñaa adquirir la misma forma que la falange, pudiendo provocar indirectamente la introducción del lateral o laterales de la uña en los tejidos blandos. Y por supuesto, el motivo más común, y que sobre todo suele acabar en inflamación de tejidos blandos es el mal corte de la uña.

Como parte de los factores extrínsecos, cabe nombrar pequeños traumatismos continuados que afecten al lateral de la uña, así como una excesiva presión sobre la lámina ungueal motivada por el uso de un calzado inadecuado -estrecho y con poca altura de pala por lo general-.

 

SIGNOS Y SÍNTOMAS CLÍNICOS: DOLOR, INFLAMACIÓN Y MÁS DOLOR

El primero de los síntomas que aparecerá será el dolor, sobre todo en la zona anterior de la uña que está clavada, provocado directamente por el fragmento ungueal que está mal cortado. A continuación aparecerá el signo inflamación, representado por el aumento de volumen, hinchazón y coloración roja de todo el tejido lateral de la uña, y finalmente aparecerá de nuevo el dolor, mucho más incrementado, que se extenderá a todo el lateral de la uña, y estará motivado, aparte de por el fragmento ungueal, por la herida que se habrá generado en el mismo tejido blando. En el estadio avanzado, el dedo estará hinchado, rojo, y será muy doloroso.

 

COMO SE PRODUCE

Generalmente, es la misma persona la que se provoca la ONC al cortarse mal las uñas. Cuando está presente una uña como la que aparece en la página anterior, el corte puede ser parcial, puesto que sólo se realizará hasta donde se puede ver, dejando así un fragmento de uña por cortar -que estará en el fondo del lateral- que tendrá forma puntiaguda. Será este fragmento el que durante el crecimiento de la uña provoque en primer lugar dolor -será imposible tocar la uña-, y en segundo lugar inflamación, llegándose a hinchar los bordes laterales de la uña.

 

TRATAMIENTO CRUENTO O INCRUENTO

Cirugia unguealComo se comentaba en la introducción, el tratamiento puede pasar por dos vías, la cruenta y la incruenta, y ello dependerá de la fase en la que esté la ONC, de si se trata de una recidiva, o de si la causa es intrínseca.

El tratamiento incruento consiste en la simple extracción del fragmento ungueal que está clavado, y por tanto, que está causando todo el dolor. Esta vía es la más simple y es la indicada para los casos más leves. Puede contemplarse la opción de aplicar anestésico tópico local -frío local- si existe cierto dolor al manipular dicho fragmento ungueal, o bien de infiltrar anestésico a nivel local si el dolor es más exacerbado -intenso-.

El tratamiento cruento se lleva a cabo mediante cirugía (foto superior), y consiste en la exéresis -extracción- parcial o total de la matriz ungueal, junto con el lateral de la lámina ungueal afectada, mediante la anestesia local del dedo y la técnica hemostática pertinente. Este caso está reservado cuando se quiere eliminar definitivamente el problema -en el caso de recidivas constantes, de morfología ungueal predisponerte a la afección, y/o cuando se está frente al grado máximo de ONC, con dolor e impotencia funcional más afectación grave de los tejidos blandos.